Dinosaurio de Italia

Un nuevo dinosaurio de Italia extraordinariamente completo



Fuente http://www.icp.cat/blog/?p=1092

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A diferencia de lo que generalmente se cree, los esqueletos de dinosaurio completos y articulados son extremadamente raros porque un cadáver, en general, acaba desarticulando y sus huesos son dispersados antes de la deposición, el soterramiento y la fosilización. Los esqueletos de dinosaurio expuestos en los museos son, en la mayoría de los casos, montados utilizando huesos de esqueletos parciales de individuos diferentes o huesos encontrados de forma dispersa y, a menudo, algunas partes son reconstrucciones artificiales.


Hace diez años, un esqueleto de dinosaurio extraordinariamente completo y perfectamente articulado fue excavado en Italia, en un yacimiento conocido como el Villaggio del Pescatore, cerca de la ciudad de Trieste, al norte del mar Adriático. El fósil, de 70 millones de años de antigüedad, fue llamado "Antonio". Resultó evidente que pertenecía a los iguanodóntido, un grupo de dinosaurios herbívoros comunes durante el periodo Cretácico de la Era Mesozoica (145-65 millones de años), pero sus relaciones reales con otros miembros del grupo no estaban claras a primera vista.


El estudio del espécimen por parte del paleontólogo del Instituto Catalán de Paleontología Fabio Dalla Vecchia (quien fue también el director científico de la excavación los años 1998-1999), publicado en la edición de diciembre de la revista Journal of Vertebrate Paleontology, finalmente revela muchas particularidades de aquel dinosaurio excepcional. "Antonio" y seis especímenes parciales del mismo lugar representan una especie antes desconocida de dinosaurio que ha sido llamada Tethyshadros insularis que que quiere decir "dinosaurio hadrosauroide isleño de Tethys".Tethys era un océano que separaba África del continente Euroasiático en la época de los dinosaurios. Los Hadrosauroidea eran el grupo de dinosaurios iguanodóntido a los que pertenece Tethyshadros."Antonio", con cerca de 4 metros de largo, es el esqueleto de dinosaurio de tamaño medio-grande más completo encontrado en Europa desde el descubrimiento de los Iguanodon y el Dollodon en 1878 en Bernissart (Bélgica) y uno de los dinosaurios más completos jamás encontrados en el mundo.


Considerando la evolución de los rasgos esqueléticos en los dinosaurios iguanodóntido durante el período Cretácico, la nueva especie se sitúa a medio camino entre un Iguanodon más primitivo (que vivió hace 125 millones de años) y los hadrosáuridos más evolucionados propios del continente norteamericano y asiático, que vivieron alrededor de 80-65.5 millones de años. Tethyshadros representa el primer descubrimiento de un esqueleto completo de una forma intermedia y revela por primera vez la morfología entera del cuerpo de esta clase de dinosaurio.


A diferencia de sus "parientes" norteamericanos y asiáticos que vivieron sobre amplios continentes, Tethyshadros habitó en una isla relativamente pequeña en la parte occidental del Océano de Tethys, entre África y el continente norte-europeo. De hecho, hace 70 millones de años, Europa del sur, occidental y central era un archipiélago en las latitudes subtropicales. No esperaba encontrar este tipo de dinosaurio en esa clase de ambiente como no esperaría hoy el descubrimiento de un oso polar en una isla tropical. El nombre científico Tethyshadros insularis subraya esta característica insólita del nuevo dinosaurio.


Sin llegar a ser un gigante, el tamaño de Tethyshadros es considerable cuando lo comparamos con un ser humano. Comparado con sus "parientes" es más bien diminuto, probablemente debido al carácter insular de su hábitat. De hecho, animales supuestamente grandes desarrollan tamaños más pequeños cuando viven aislados en islas, un fenómeno conocido como "enanismo insular". Ejemplos clásicos son los elefantes que poblaron Sicilia hace aproximadamente cien mil años y que medían sólo un metro de altura. Dinosaurios hadrosáuridos norteamericanos contemporáneos de Tethyshadros miden en general más de 8 metros de largo, mucho mayor que la especie italiana. Sabemos que, al igual que en este caso, el enanismo insular había afectado a otros dinosaurios del Archipiélago europeo.


La morfología de cuerpo de los hadrosáuridos norteamericanos y asiáticos era bastante conservadora, en el sentido que se diferencian el uno al otro principalmente por características concretas de la cabeza, por ejemplo las crestas típicas de alguna especie. En cambio, Tethyshadros tiene una mezcla curiosa de primitivo, evolucionado y rasgos extraños que permiten una clara diferenciación de cualquier hadrosauroide conocido. La cabeza grande y alargado recuerda el de un caballo. En cambio, los miembros traseros se parecen mucho más a los de hadrosaurios estadounidenses más evolucionados. Sin embargo, la mano tiene sólo tres dedos en vez de los cuatro habituales, y la movilidad de dicho estaba limitada. Así la mano probablemente fue utilizada como un apoyo al moverse o al descansar. Los miembros traseros son más largos y más robustos que los delanteros, con una tibia mucho más libre que la fíbula (thin bone, thick bone) que sugiere una actitud cursorial para Tethyshadros. La cola muestra varias características insólitas, nunca observadas en cualquier otro hadrosáurido, incluyendo un final parecido a un látigo.


La mayor parte de modificaciones de la cola podrían estar relacionadas con el desarrollo de la musculatura conectada a su base que movía hacia atrás los miembros traseros. Esto podrían ser remotas pruebas de una actitud cursorial del nuevo dinosaurio y debería ser investigado en mayor profundidad.También los rasgos insólitos de Tethyshadros pueden ser debidos a su vida en una isla, ya que estos rasgos peculiares a menudo se desarrollan en habitantes isleños. La evolución es más rápida en islas y, curiosamente, la observación de varios de estos casos por Charles Darwin, ayudó a la formulación de su teoría sobre la evolución de las especies publicada hace exactamente 150 años.


Las relaciones con otros dinosaurios hadrosauroides sugieren que los antepasados de Tethyshadros llegaron del Archipiélago europeo emigrante de Asia. Esto también se ve soportado por la geografía del mundo tal y como los científicos lo suponen hace 70 millones de años. El océano Tethys gradualmente se cerraba y las cordilleras alpinas empezaban a formarse debido al movimiento de África hacia el norte y su colisión incipiente con el continente Euroasiático. Una cadena de islas se formaba a lo largo del margen del sur de este a causa de este evento, permitiendo la migración de dinosaurios hacia el oeste saltando de isla en isla.


El estudio fue publicado después de la invitación de la Soprintendenza por mí Beni Archeologica del Friuli Venezia Giulia (la agencia local para los bienes culturales del gobierno) que dio y organizó la campaña de excavación los años 1998-1999. El estudio fue apoyado por los miembros de la Dinosaur Mailing List (DML), el Museo Civico di Storia Naturale di Trieste, la Società Paleontológica Italiana (SPI) y por una subvención Synthesys de la Unión Europea.

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La persona inteligente viaja para enriquecer después su vida en los días sedentarios, que son más numerosos..

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